第一台销量上百万的 PC:Commodore VIC-20 40 岁了

未分类 tobmac 3个月前 (06-20) 145次浏览 已收录 0个评论 扫描二维码

1981 年,Commodore 发布了VIC-20,这是一款低成本、大众市场的家用电脑,提供出色的视频游戏并教会了一代孩子如何编程。它售出了数百万台,并启发了一代程序员。这就是它的特别之处。

1980 年代的神奇计算机

随着 1970 年代后期计算机组件的价格迅速下降,不可避免地会有一些公司为大众推出一款流行的、低成本的、用户友好的计算机。那家公司原来是 Commodore——而这台计算机被称为 Commodore VIC-20。

VIC-20 得名于它的VIC 图形芯片(“VIC”是“视频接口芯片”的缩写)和数字“20”,因为它听起来很友好。从一开始,VIC-20 就服务于一个关键的战略目的:Commodore 旨在通过低成本、大众市场的机器抢先日本计算机制造商的竞争。

VIC-20 为满足这些需求而重新设计,使用了相对便宜的MOS 6502 CPU, 并且仅包含 5 KB 的 RAM(其中只有大约 3.8 KB 在 BASIC 中可用)。它还包括仅 22 列的文本显示,这极大地限制了其作为生产力机器的吸引力。但它的 VIC 图形芯片可以玩彩色视频游戏,其图形可以说超过了Atari 2600,后者是当时美国的主流视频游戏机。

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由于其作为一款旨在与日本制造商竞争的机器的传统,VIC-20于 1980 年末作为VIC-1001在日本首次亮相。该型号包括一些额外的功能,例如对日本市场的片假名字符支持,但它在其他方面几乎与第二年将在美国发射的 VIC-20 相同。

当它于 1981 年 5 月或 6 月在美国推出时(报告冲突,一些单位在 1981 年初被审查人员掌握),VIC-20 以其惊人的 299.95 美元(今天约为 885 美元)的低价引起了轰动。Atari 400和TRS-80 彩色计算机等入门级机器的价格分别为 399 美元和 499 美元。(大约在同一时间,一台 16K 的 Apple II Plus售价高达 1195 美元,完全属于另一个级别。)

在 VIC-20 的美国营销活动中,Commodore 聘请了《星际迷航》演员威廉·夏特纳 (William Shatner) 出现在平面广告和电视广告中,问“为什么只买电子游戏?” 并将这台机器吹捧为“1980 年代的神奇计算机”。

令人惊奇的是:Commodore VIC-20 是第一台销量达到 100 万台的计算机,它在上市第一年就实现了这一目标。到 1985 年 1 月运行结束时,它总共售出了 250 万台——当时的销售数字是惊人的。

使用 VIC-20 是什么样的体验?

大多数拥有 VIC-20 的人将计算机连接到家用电视机上进行显示,如果他们用内置的 BASIC 编程语言编写任何程序,他们会使用 Commodore 1530 Datasette 驱动器将它们保存到盒式磁带中。商业软件可以从插入式 ROM 盒式磁带中运行(游戏中经常出现这种情况)或从盒式磁带中加载。由于VIC-20 可用的低成本 VICmodem,一些更高级的用户还从 BBS 下载程序。

Commodore 因其VIC-20 中包含的文档质量而获得高度赞誉(例如在这篇 BYTE 杂志评论中),它教会计算机新手如何使用机器以及如何编写 BASIC 程序。

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来自 VIC-20 的美国零售盒的照片。准将

虽然表面上能够平衡您的预算或用作文字处理器,但 VIC-20 也非常适合孩子们玩电子游戏。VIC-20 包括一个与 Atari 兼容的操纵杆端口,可以解锁动作游戏的世界,如果冻怪物(一个伟大的吃豆人克隆)、恶魔攻击和网格跑者、像法戈之剑这样的深度角色扮演游戏,甚至是由Scott Adams(据报道这是该平台最畅销的游戏之一)。

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三款 VIC-20 游戏(来自 LR):Jelly Monsters、 Scott Adams’ Adventure Land和Sword of Fargoal

1981 年 4 月,已故的任天堂前 CEO Satoru Iwata为 VIC-1001编写了他的第一款商业游戏Star Battle,这是一个令人惊奇的琐事。 编写这个Galaxian克隆体开始了岩田聪在HAL 实验室的漫长游戏开发生涯,后来他在 2000 年代作为任天堂的负责人取得了巨大的成功。

VIC-20 的遗产

尽管 VIC-20 成为 Commodore 的商业福音并为低端家用计算机市场树立了新标准,但 VIC-20 最大的影响可以说是文化上的。由于成本低廉,VIC-20 成为流行的初学者计算机,世界各地的一代孩子从小就在他们的 VIC-20 计算机上学习使用 BASIC 编程。

 

其中一些孩子长大后为我们周围的现代软件世界构建了架构。其中一位是前 id Software 程序员 John Carmack,他在 1990 年代初期凭借Wolfenstein 3D、Doom和Quake等游戏彻底改变了 PC 游戏。

“我曾在 Radio Shack 和 Apple IIs 上使用过 TRS-80,但 VIC 是我真正可以在家中应用的第一件事,”Carmack 告诉 How-To Geek。

即使在很小的时候,Carmack 就通过创新的编程技术突破了 VIC-20 的极限。“在 4K 内存中安装东西是一个巨大的挑战,我制作了一些演示,逐渐从磁带驱动器加载多个程序以超过限制,”他说。“我的螺旋装订技术参考手册已经破烂不堪。”

现在从事技术工作的许多其他人很可能也在1980 年代初期从 VIC-20 开始。所以,在某些方面,这是 VIC-20 的世界——我们只是生活在其中。

在工业方面,VIC-20 在为其继任者、广受欢迎的 Commodore 64 (C64) 设定模板方面产生了影响,该模型于 1982 年 8 月发布。这一成功也被证明是 VIC-20 的失败. C64 包括 64K 的 RAM、更好的图形和比 VIC-20 更好的声音。最初,C64 的售价为 595 美元,但1983 年的家用电脑价格战使美国所有家用电脑的成本降至 50-200 美元的范围,成为美国视频游戏崩溃的催化剂之一。那时,VIC-20 甚至更低的成本并没有比其廉价的竞争对手提供多少优势,因此 Commodore 在 1985 年取消了 VIC-20 的插头。

尽管如此,Commodore 幸存下来并继续销售了大约 1500 万台 C64,然后在 1990 年代初期完全输给 IBM PC 兼容机之前推出了Amiga。但我们不能为此责怪 VIC-20——它取得了成功,并在短短几年内在市场上取得了相当大的成功。

如何立即试用 VIC-20

现在,如果您想在现代计算机上体验 VIC-20 体验,可以下载VICE 之类的模拟器,甚至可以尝试在浏览器中运行的这个方便的 JavaScript 模拟器中使用 VIC-20 。或者,如果您更喜欢冒险,您可以尝试自己寻找原始的老式机器。如果可能,我们建议您在 eBay 上寻找翻新机。

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在 eBay 上查找 Commodore VIC-20

无论您采用哪种方式管理它,再次使用 VIC-20 都是庆祝这台极其重要的机器 40 周年的好方法。生日快乐,VIC-20!


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